【观点】利拉德选择了一人一城 开拓者夺冠窗口关闭

北京时间7月9日,据TA著名记者沙姆斯查拉涅报道,开拓者球员达米安利拉德同意和波特兰开拓者队签下2年1.22亿美元的提前续约合同,这份合同将在2025-2026赛季开始执行,在续签这样一份顶薪合同后,算上现有的3年合同,利拉德未来5年总计将拿到2.7亿美元的薪水,这5年利拉德的薪水将分别达到4250万、4560万、4880万、5850万和6330万美元。

当上赛季开拓者队按下重建按钮后,利拉德也一度被曝出可能会在未来离开开拓者,然而最终利拉德还是用实际行动践行了自己一人一城的诺言。签下这份合同后,利拉德新合同将在2027年到期,出生于7月的他届时将接近37岁,显然这很可能会是他生涯最后一份大合同,也意味着他很可能会在开拓者队终老。

2012年选秀大会,利拉德在首轮第6顺位选中,10年时间,利拉德身边的队友换了一波又一波,最初他在阿尔德里奇身边担任球队二当家,在阿德离队后,他独自挑起大梁,带着麦科勒姆等人多次杀进季后赛,随着上赛季麦科勒姆等人的离队,利拉德如今将带着休赛期得到的格兰特、小佩顿等人继续向季后赛发起冲击。

在开拓者的10年,利拉德可以说奉献了自己的全部,也留下了足够多美妙的时刻,比如2014年季后赛首轮,他在G6上演压哨绝杀,帮助球队淘汰了拥有哈登和霍华德火箭,比如在2019年季后赛首轮,他在G5再度上演送走系列赛的伟大绝杀,帮助球队淘汰拥有韦少乔治的雷霆,以及在2021年季后赛首轮第五场,利拉德狂砍55分包括投进了创纪录季后赛的12记三分,上演了一场史诗级的空砍表演。2019年季后赛,利拉德不仅带领开拓者淘汰了雷霆,还在半决赛通过抢七淘汰掘金,这也让开拓者自2000年后首次打进西部决赛。

因此,毫无疑问,利拉德是开拓者历史上最伟大的球员之一,截至目前,在开拓者队史总得分榜上,利拉德也以17510分高居第二位,仅次于带领球队两次打进总决赛的“滑翔机”德雷克斯勒。不出意外,如果利拉德能够打满他剩余的5年合同,那么他就将在包括得分等各项数据上超越德雷克斯勒,成为数据层面上开拓者历史最伟大的球员。

众所周知,如今这样一个时代,球员的流动性变得越来越大,一名球员效力一支球队2-3年就换队的情况比比皆是,因此像利拉德这样能够一直坚守一座城市的球员无疑是难能可贵,事实上,目前这个联盟,也只有哈斯勒姆、库里以及克雷汤普森比利拉德效力一支球队的时间更久,和利拉德同届的比尔、格林同样也已经在他们的球队效力的10年。

如果利拉德最终能够在开拓者队退役,那么他就能够像雷吉米勒之于步行者那样,被当地所有人敬仰,甚至利拉德有望拥有波特兰开拓者球馆外的一尊铜像,因为利拉德就是这样一个时代一人一城的代表之一。

正所谓鱼与熊掌不可兼得,当利拉德选择6000万的顶薪,意味着属于这支开拓者队的夺冠窗口正式关闭。

利拉德的这份合同究竟有多么夸张?首先,这是NBA历史上平均年薪最大的一份合同,此前随着约基奇等人签下合同,人们还在惊呼NBA已经进入了5000万年薪时代,然而利拉德用实际行动宣布5000万时代已经结束,NBA将迎来6000万年薪时代,此外如今开拓者队的主帅昌西比卢普斯,作为球员时代多次入选全明星、拿到过总决赛MVP的明星球员,17年职业生涯累计薪水仅仅1.07亿美元,不足利拉德这次签下的2年1.22亿美元。

但毫无疑问的是,利拉德的这次续约让原本就空间有限的开拓者变得更加难以提升阵容。今年休赛期,开拓者在转会市场上的动作迅速有利,他们续约了努尔基奇、安芬尼西蒙斯两位上赛季非常重要的球员,同时交易得到了活塞队过去2年的核心杰拉米格兰特,很好的补充了球队锋线的实力,以及他们从总冠军球队勇士那里抢下了小加里佩顿。

然而在这一系列操作后,开拓者无疑仍然不是一支具备争夺总冠军实力的球队,甚至当你翻开西部各支球队的名单,你会发现,开拓者要想打进季后赛也不是那么容易的事情。首先,这和球队阵容结构仍然不够合理有关,在目前的这支开拓者队中,能够进入轮换的球员大多数都是2米以下的后卫,比如利拉德、西蒙斯、哈特、佩顿、新秀夏普等等,但这就让开拓者走上了老路,过去开拓者队无法取得成功,很大一部分原因在于他们的阵容偏小,尤其是后场阵容,无论是利拉德还是麦科勒姆都无法防守,如今,哈特和佩顿都是防守方面的高手,但西蒙斯显然不具备这样的能力,但开拓者用一纸4年1亿的合同和西蒙斯续约,显然后者会是新赛季开拓者队的先发。

以及,这支开拓者队在前场阵容上还是缺乏深度,努尔基奇缺乏可靠的替补,开拓者在锋线的整体实力相比西部其他有竞争力的球队也仍然存在差距。

当然,这支开拓者队无法成为争冠球队最大的问题还在于利拉德自己,作为一名身高不到1米88的小后卫,利拉德本身就存在巨大的缺陷,纵观整个生涯,他在季后赛的表现普遍低于常规赛,尤其是随着对手级别提升,利拉德的发挥就更加糟糕,比如2019年季后赛,利拉德首轮超巨发挥,次轮巨星发挥,西部决赛就只有全明星球员的表现,这也在很大程度上导致了开拓者这些年基本都是首轮出局,包括最近5次季后赛4次首轮出局,因为在季后赛舞台,纵使是利拉德最擅长的进攻,也不是那么高效,而他的防守则非常容易被对手利用,比如2021年的季后赛,即便对手没有了穆雷和波特,开拓者依然无法晋级,因为那轮系列赛,即使是坎帕佐+小里弗斯这样的底薪后场组合,也能够在面对利拉德时拿到不少的分数。

从这些年的季后赛表现来看,以利拉德作为头号球星建队,开拓者就难以获得总冠军,利拉德不是一名能够在高强度比赛下拿出常规赛表现的球员,他也不是一位有足够能力在攻防两端给球队带来帮助的球队,他也不是一名善于打无球进攻,从而解放队友的球员。因此,开拓者要想竞争冠军,他们必须给利拉德找来真正可靠的帮手,或者说找来一位能够真正压制利拉德的球员,即让利拉德成为这支球队的二当家,或者名义上的老大实际的进攻第二选择。

然而,随着利拉德签下这样一份年薪超过6000万的合同,这样的情况显然已经无法发生,休赛期,开拓者和努尔基奇、西蒙斯都签下了超过4年的合同,他们加上利拉德,依然将是未来4年开拓者队的主力框架,在3年之后,三人的年薪总额就将超过1亿美元…..考虑到他们的整体实力,其意义也无需赘述。

对于开拓者而言,他们的夺冠窗口因为利拉德的这次续约将彻底关闭,对于利拉德来说同样也是如此,至少他无法在波特兰拿到梦寐以求的冠军,至于选择交易申请离开开拓者,这不符合利拉德的一贯做法,同时其他球队是否愿意吃下这样一份超级大合同,也要打上巨大的问号。

鱼与熊掌不可兼得,当利拉德选择了顶薪,选择了一人一城,他和冠军两字,也就真的没啥关系了。当然,能够成为一座城市体育领域的传奇人物,能够享受这支球队带来的最高待遇,能够让自己和家人过上最好的生活,这样的选择,显然无可厚非。

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